牛奶如何轉化為奶粉?

製作奶粉的過程是一項有趣的操作。牛奶來自分散在農村的奶牛場。每天早上,大型油罐車停在每個奶牛場並收集過去一天積累的牛奶。 然後它被運送到奶油廠。

一旦它到達奶油廠,就會通過一個過濾器並放入一個儲罐。當它等待它完成第一階段的處理時,它會通過一系列測試來確保它符合質量標準。

牛奶首先進入蒸發器,其中大約三分之一的水被除去。 蒸發器直徑約4英尺,高6層。蒸發器上放有部分真空,將沸點降至約135華氏度。這有兩個重要原因。首先,它可以使牛奶中的水在足夠低的溫度下蒸發,從而不會損壞牛奶。其次,它大大降低了成本。 如果包含乳脂,新鮮的原料乳含有約12%的固體。 在蒸發過程中,除去牛奶中的水直至固體增加至50%。

在蒸發過程中,將牛奶進行巴氏消毒。巴氏殺菌過程可以減少細菌含量,而不會將牛奶加熱到損壞的程度。 如果你試圖在家裡加熱牛奶加熱到足以達到這個目的,你就會燒焦牛奶。在奶油中,牛奶通過小管子,在那裡加熱到175華氏度的所需溫度僅20秒,然後立即強製冷卻,以防止牛奶被損壞。

分離牛奶:從蒸發器中,牛奶通過分離器,去除奶油或乳脂。將乳脂置於單獨的儲罐中以備後用。脫脂牛奶現在移動到標準化的罐子裡。

標準化牛奶:牛奶分離後,標準化,這意味著牛奶的不同成分自動混合,直到我們有一致的產品。每批必須完全相同。例如,在我們的全脂奶操作中,牛奶必須含有8.8%的固體和3.4%的乳脂,其總固體含量為12.2%。根據一年中的季節和其他環境條件,這些水平直接來自奶牛場的原料奶中波動。如果固體含量低於8.8%,我們濃縮直至達到所需的乳固體百分比。 然後我們添加3.4%乳脂。當顧客購買一加侖全脂牛奶時,它的成分將與我們生產的其他每一罐全脂牛奶完全一樣。 如果我們製作2%或1%的牛奶,那麼在包裝之前只將這一量的乳脂加入到牛奶中。 在標準化過程中,甚至檢查牛奶中的一些維生素,以確保它們符合我們的標準。 通過這種方式,客戶可以獲得一種永不改變的健康,健康的產品。

剩餘的蒸發的煉乳變成奶粉。根據我們客戶的需求,我們將這種牛奶標準化,乳脂含量從低至1%到30%脂肪不等。 然而,我們生產的大部分奶粉是非脂奶或全脂奶粉,其在重新配製後含有0%至28.5%的乳脂。用肉眼看不到這兩種粉末之間的區別是不可能的。 但味道差異很大。 在煉乳標準化後,下一站是乾燥塔。

將濃縮牛奶轉變為奶粉:兩種類型的干燥是噴嘴和新的霧化系統。今天仍有許多噴霧乾燥器在運行。 這些乾燥塔或乾燥機是22英尺直徑的罐,可以在空中上升12層。在塔的頂部是四個噴嘴,將精細的濃縮乳霧噴射到400華氏度的旋轉空氣中。當牛奶滴落下時,旋轉的空氣迅速將水從牛奶滴中除去,直到剩下的是一小塊奶粉,其粒度不比一點塵埃大。 當它下降時,空氣冷卻到大約250華氏度,直到它進入塔底部的漏斗形料斗中,然後將其移除。 操作人員可以通過控制塔內的旋轉空氣來小心控製成品的水分含量。

在這裡,我們使用較新的兩級緊湊型烘乾機。不像噴霧塔那樣使用噴嘴噴灑牛奶,而是以極高的速度轉動霧化輪使牛奶霧化。 這樣可以將牛奶精細霧化成比噴嘴更精細的液滴。雖然我們的緊湊型乾燥機與噴霧乾燥塔的直徑大約相同,大約20英尺,但它只有3層高,是噴霧塔的1/4。這種干燥機被稱為NIRO“緊湊型”乾燥系統,因為它雖然高3層,但與噴霧乾燥塔相比仍然緊湊。 因為霧化輪中的液滴小得多,所以它們在緊湊的干燥器中乾燥得更快。在緊湊型乾燥機中,乾奶落在“流化床”上。 對於外行人來說,這個詞可能會產生誤導,因為沒有水或任何其他液體。 它被稱為流化床,因為它不斷地搖動或振動,並且鋪設在其上的奶粉處於恆定的“流體”運動或攪拌。此時,客戶想要的任何添加劑都添加到攪拌奶粉中。常見的添加劑是維生素,礦物質,卵磷脂或乳糖以及其他化合物。流化床的連續攪拌作用將這些添加劑精細地混合到奶粉中。在這個階段,我們有定期的脫水奶粉。

將普通奶粉變成速食牛奶:它也在乾燥塔中,常規牛奶變成速溶牛奶。這可以“即時”完成。 首先,將不超過0.2%的卵磷脂噴灑在已從其餘牛奶中篩出的較細的干燥乳顆粒上。卵磷脂使奶粉溶解得更好。然後將其移回乾燥塔的頂部並進入塔頂部附近的霧化器將濃縮乳分解成微小液滴的位置。當乾燥和濕潤顆粒混合在一起時,濕顆粒粘附在乾燥顆粒上,同時形成氣穴。 當較大的顆粒通過旋轉的空氣落下時,它會乾燥。這個過程為您提供更輕的產品,更容易被水滲透。在營養方面,即食奶粉和普通奶粉之間的差別很小。它實際上是相同的產品,只是速溶奶粉密度較低,在水中更容易混合。雖然卵磷脂是一種非常健康的食物,但是在速溶牛奶中添加的量不足以顯示兩者之間營養數據表的任何差異。關於味道,你也不應該分辨它們之間的區別。

該過程的最後一步是將其打包用塑料襯裡的袋子。然後他們重新包裝它以便長期儲存。